Keď hovoríme o cukre, myslíme tým stolný cukor, čo je v podstate sacharóza, aj jednoduché sacharidy, ktoré sú obsiahnuté v niektorých potravinách vo forme fruktózy v ovocí alebo laktózy v mlieku. Jeden gram cukru dodá telu 4 kalórie a je zdrojom rýchlej energie. Je to základná zložka našej výživy a je súčasťou každého jedálneho lístka.

 

Rafinovaný cukor

 

Rafinovaný cukor je čistý cukrový extrakt, teda sacharóza. Je to disacharid, ktorý sa skladá z dvoch molekúl – jednej molekuly glukózy a jednej molekuly fruktózy, vyrobený z cukrovej trstiny alebo repy.

Existuje biely cukor, ktorý obsahuje 99,5 % sacharózy, rafinovaný cukor, ktorý obsahuje 99,8 % sacharózy, hnedý cukor, ktorý sa kryštalizuje, ale nerafinuje, a svetlý cukor, ktorý je čistejší než hnedý cukor a obsahuje viac sacharózy.

Pre metabolizmus cukrov je nutné pôsobenie zlúčenín, ako sú tiamín, riboflavín, niacín alebo kyselina pantoténová. Preto je konzumácia rafinovaného cukru menej zdravá než konzumácia prírodného cukru v komplexných potravinách, ako sú ovocie alebo mlieko.

Okrem toho je rafinovaný cukor obvykle súčasťou priemyselne spracovaných potravín, ktoré okrem cukru obsahujú veľké množstvo nasýtených tukov. Patrí sem pečivo alebo sladkosti.

Ak chcete jesť zdravo alebo ak chcete schudnúť, musíte znížiť príjem rafinovaných cukrov. Svetová zdravotnícka organizácia odporúča maximálny príjem 50 gramov cukru denne, čo zodpovedá približne dvanástim štvorgramovým lyžičkám. Samozrejme však nestačí dávať si menej lyžičiek cukru do kávy, treba aj znížiť príjem cukru z potravín, ktoré jeme v našej normálnej strave.

Medzi najbežnejšie a najčastejšie konzumované potraviny, ktoré majú vysoký obsah cukru, patria: rozpustné kakao, raňajkové cereálie, sušienky, pečivo, limonády, čokoládové tyčinky, biela čokoláda, mliečne dezerty, paradajkové pyré, kečup, sladkosti a cukríky.

 

Prírodný cukor: ovocie a potraviny

 

Existujú potraviny, ktoré prirodzene obsahujú cukor, ale pritom sú zdravé a majú dobré výživové vlastnosti. Patrí sem napríklad med, ktorý je prírodným produktom bohatým na antioxidanty, alebo cukrová trstina (hnedý cukor), ktorá obsahuje vlákninu, minerály a vitamíny a má nižší glykemický index.

Cukor, ktorý je prirodzene obsiahnutý v potravinách, je oveľa vhodnejší než rafinovaný cukor. Ak je však vaším cieľom vyvážená strava alebo ak chcete schudnúť, mali by ste ich konzumovať s mierou. Navyše potraviny, ktoré prirodzene obsahujú cukor, sú tiež zdrojom ďalších živín, nazývame ich preto výživné potraviny, takže ich výživové vlastnosti sa násobia.

Jednou z takýchto potravín je ovocie. Ovocie obsahuje fruktózu, ale zároveň je bohaté na vlákninu, ktorá zlepšuje črevný priechod, vodu, ktorú potrebujeme na zdravé fungovanie organizmu, vitamíny, ktoré fungujú ako antioxidanty a chránia pokožku a tkanivá, a minerály, ktoré pomáhajú udržať organizmus hydratovaný, zlepšujú prenos nervového signálu a majú pozitívny vplyv na svalové kontrakcie a nervový systém.

Okrem ovocia je cukor obsiahnutý aj v mlieku, ktoré je tiež zdrojom bielkovín s vysokou biologickou hodnotou a základných minerálov, ako je vápnik.

Zelenina obsahuje cukor v menšom množstve než ovocie, ale je tiež zdrojom vitamínov skupiny B, A a C, minerálov ako sú draslík a horčík, a veľkého množstva vlákniny.

Obilniny najmä ak nie sú celozrnné a nie sú dosladené, obsahujú komplexné uhľohydráty, z ktorých sa energia uvoľňuje postupne a ktoré udržujú stabilnú hladinu glukózy v krvi.